香港網絡大典

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千年蟲Millennium Bug),又名2000年問題Year 2000 Problem,簡稱Y2K),是指由於電腦程式設計的一些問題,使得電腦在處理2000年1月1日以後的日期和時間時候,可能會出現不正確的操作,從而可能導致一些敏感的工業部門(比如電力、能源)和銀行、政府等部門在2000年1月1日零點工作停頓甚至是發生災難性的結果。千年蟲問題多數出現在約十年前出產的舊式電子產品。

概論

千年蟲的始源,是在電腦被開發的初期,製造記憶體、儲存媒體的成本很高,加上當時儲存資源的方法是ASCII編號,為了在同樣的空間內,能儲存更大量的資料,電腦系統設計員便採用兩位數字取代四位數字來表示年份。即使後來,儲存媒體的製造成本降低了,使用兩位數字表示年份的做法仍被沿用,明顯地程式人員在設計時沒有考慮系統的延續性及耐用性,因此這種做法被使用多年。

使用兩位數字表示年份的做法,容易使電腦系統出現程式錯誤。例如表示2000年,採用兩位數字時會變成「00」,然而「00」卻無法準確表達出正確年份,到底是1900年、1800年還是2000年,抑或2100年?亦未可知也。因此對於舊式的電腦系統,當日期到達某些容易引起誤會的年份或日子時,在沒有經過更新或修正的情況下,會產生出無法辨識或辨識錯誤。而千年蟲就是在這種情況下誕生。

相關事件

千年蟲騙案

在2000年前後,香港出現了一些利用市民對科技及千年蟲的一知半解去行騙的騙案,是為千年蟲騙案

第一種騙案是騙徒會不斷向部份家庭主婦、長者等宣傳千年蟲是一種有害人體的蟲(Bug),表示這些蟲入侵人體後會導致傷殘、甚至死亡,從而引起目標人物的恐慌,繼而向目標人物推銷「可杜蟲」的藥物,騙取錢財,甚至有騙徒聲稱可作批發,讓目標人物大批購買並高價出售以賺取利潤。然而千年蟲問題中的「蟲」,其實是指電腦系統上的程式錯誤,因此只對電子系統有損害而對人體無害。

第二種騙案是騙徒假扮信貸機構的職員,發電郵或致電受害人,聲稱為確保信用卡可順利過渡2000年,必須報上信用卡號碼以作核實,公司並會郵寄防止千年蟲的貼紙及用具,受害人一不慎給予騙徒號碼後,騙徒會利用這些資料購物或借貸,令受害人蒙受損失。[1]

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註解

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